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Cuentos de detectives victorianos es una antología de cuentos, seleccionados por Ana Useros y traducida por Catalina Martínez Muñoz, veintiséis cuentos que muestran la evolución del género del relato detectivesco,  desde sus orígenes.

El largo reinado de Victoria de Inglaterra (1837-1901) vio nacer el género, y como fue evolucionando hasta el siglo XX. Los años que enmarcan la época victoriana, acentuamos el declive  de la aristocracia como clase dominante y el acenso de la burguesía a los puestos del poder, la era de la expansión militarista del Imperio Británico, del desarrollo de las comunicaciones y del transporte colectivo; todo esto es la culminación del poder que coge las ciudades ante las zonas rurales.

Esa imagen de ciudad victoriana donde se describen calles oscuras con una niebla intensa, donde se mezclan los burgueses, los aristócratas, los obreros que vienen de trabajar, y las prostitutas. El escenario perfecto para que ocurra un crimen. Y es en esta época donde surge la novela policíaca. En 1829 el primer ministro Robert Peel crea el cuerpo de Policía Metropolitana de Londres, después en 1842 se crea el cuerpo de detectives y policías de Scotland Yard.

Los primeros relatos son protagonizados por jueces, médicos, abogados y periodistas junto a los protodetectives aficionados que se ven envueltos en un caso. Obras de baja calidad que distribuyen por las tabernas y en las calles; elaborados como folletos, crónicas, revistas semanales o mensuales dirigidas a diversos estratos sociales. Relatos sobre crímenes del momento, confesiones o falsos asesinatos, ejecuciones públicas …etc. Relatos que evolucionan con el tiempo en literatura.

Los relatos seleccionados perfilan una historia del género criminal y revelan que, el público burgués sentía la necesidad de saber de primera mano que ocurría en realidad. Encontramos, por ejemplo, las crónicas reales del policía de Edimburgo James McLevy, o cuentos de ficción camuflados de experiencias reales, o las crónicas periodísticas de Dickens.

Autores incluidos en esta antología:

WILLIAM E. BURTON (1804-1860)
CHARLES DICKENS (1812-1870)
WILKIE COLLINS (1824-1889)
JAMES MCLEVY (1796-1875)
WATERS (?-?)
ANDREW FORRESTER, HIJO (1832-C1909)
ELLEN WOOD (1814-1887)
JAMES MCGOVAN (1845-1919)
RICHARD DOWLING (1846-1898)
GILBERT CAMPBELL (1838 -1899)
ARTHUR CONAN DOYLE (1859-1930)
GRANT ALLEN (1848-1899)
C. L. PIRKIS (1841-1910)
FERGUS HUME (1859-1932) M. P. SHIEL (1865-1947)
ARTHUR MORRISON (1863-1945)
GEORGE R. SIMS (1847-1922)
M. MCDONNELL BODKIN (1850-1933)
E. (?-?) y H. HERON (1876-1922)
CUTCLIFFE HYNE (1865-1944)
VICTOR L. WHITECHURCH (1868-1933)
ROBERT BARR (1849-1912)

Leer esta antología es adentrarse en la sensation novel, las crónicas de sucesos, un mundo donde todos somos sospechosos, y en cada rincón puede acechar el peligro; donde la figura del detective es el elegido para guiarnos hacia lo certero, atrayendo nuestra atención.

Nota: 7

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